Important: Must Read if you or loved one has Blue Cross Insurance

by Dr. Weisz

***Important: Must Read if you or loved one has Blue Cross Insurance

 presented by Chicago Chiropractor and Chicago Massage
 Big Changes Coming  to Your BCBSIL Coverage (READ BELOW)

 

In October 2012, Blue Cross Blue Shield of Illinois (BCBSIL) announced changes in how it will handle all
“Chiropractic services, Occupational therapy (OT), and Physical therapy (PT)”1
services.  The following
information is intended to explain these changes and how they may affect the care you are receiving.

BCBSIL announced that “professional providers will be responsible for obtaining prior authorization through
OrthoNetTM for the following outpatient physical medicine services: Chiropractic services, Occupational
therapy (OT), and Physical therapy (PT).” 2

BCBSIL has indicated that about 80% of all independently contracted health care providers offering important
physical medicine services to their patients will be required to seek “prior authorization” 3
after the first 1 to 8
visits.

How will this affect me as the patient?
If BCBSIL has designated your chiropractic physician as one who must obtain pre‐authorization for services,
then in order for BCBSIL to pay for your care then your provider will be required to seek permission in
advance.

In our experience, our members who have participated with other insurance companies who have required
pre‐authorization have encountered numerous instances in which the insurance companies have not
authorized payment for the full number of visits the doctor and patient deemed necessary for the proper
treatment.  This means that BCBSIL may refuse to pay for your full treatment plan or a portion of your
treatment, and you will be financially responsible for the visits that BCBSIL does not pre‐authorize.

Is my BCBSIL health insurance plan included in this program? 
Although BCBSIL has stated the program will initially only apply to some plans, BCBSIL has stated “expansion is
likely to occur as plan sponsors elect to participate in the program.”4
It appears BCBSIL is planning to expand
the program to physical medicine services in ALL BCBSIL health care plans in the near future. BCBSIL has
announced that the OrthoNet™ program will apply to City of Chicago employee health plan starting January 1,
2014,5
and no sooner than March 1, 2014, this pre‐authorization plan will begin for fully insured plans.

Why is BCBSIL implementing this program? 
BCBSIL claims they are “implementing the program due to an increasing number of employer groups
requesting management of escalating physical medicine costs, and to support quality while helping our
members maximize benefits under their plans.”6

Does BCBSIL believe my doctor is giving me too much care? 
Although BCBSIL states the program emphasizes “greater responsibilities required of providers who appear to
fall outside the norm,”7
they have also told the ICS they will be requiring some level of prior authorization
from 80% of health care providers.

This seems to indicate BCBSIL is extending the pre‐authorization program well beyond only those providers
who may be deemed to be outliers and will include additional responsibilities for those providing care within
Understanding the Changes Coming
to Your BCBSIL Coverage the statistical “norm.” Froma statistical
perspective, outliersshould be “those that appearto deviate
markedly fromothermembers ofthe sample,”8
which should not include 80% of all providers, or even the
23% of chiropractic physicians that BCBSIL has indicated will have additional pre‐authorization requirements.

I am not comfortable with insurance companies making my health care decisions for me.   
What can I do?  CONTACT the numbers below…
The Illinois Chiropractic Society and this practice believe that patients who are interested in maintaining full
control of their personal health care could take the following actions:

A)
Discuss your needs and preferences with your union, employer, or human resources director.
Emphasize your desire to maintain full control to make health care decisions in conjunction with your
physicians, and that you do not want insurance companies making professional decisions about your
care.

B)
Contact BCBSIL directly to indicate your position on these changes.
Blue Cross and Blue Shield of Illinois
300 East Randolph Street
Chicago, Illinois 60601‐5099
Call the number on the back of your
insurance card OR call (800) 654‐7385.

C)
Contact the Illinois Department of Insurance or U.S. Department of Labor to ask for
their assistance in protecting your full rights as a patient.
File a complaint with the Illinois Department of Insurance:
On‐line at https://insurance.illinois.gov/applications/ComplaintForms/default.aspx
By email at consumer_complaints@ins.state.il.us
By fax to (217) 558‐2083
By mail to 320 W. Washington Street, Springfield, IL 62767

File a complaint with the U.S. Department of Labor:
By phone to (866) 444‐3272

1
BlueReview, October 2012 page 3.  Available here:
http://www.bcbsil.com/pdf/education/bluereview/oct_12.pdf  2
BlueReview, October 2012 page 3.  Available here:
http://www.bcbsil.com/pdf/education/bluereview/oct_12.pdf  3
BlueReview, October 2012 page 3.  Available here:
http://www.bcbsil.com/pdf/education/bluereview/oct_12.pdf  4
BlueReview, October 2012 page 3.  Available here:
http://www.bcbsil.com/pdf/education/bluereview/oct_12.pdf  5
Letters from BCBSIL to providers dated October 1, 2013  6
BCBSIL PPO Network – OrthoNet UM Program ‐ Frequently Asked Questions, 12/12 page 1.  Available here:
http://www.bcbsil.com/pdf/claims/orthonet_faqs.pdf   7
BlueReview, January 2013 page 6.  Available here:
http://www.bcbsil.com/pdf/education/bluereview/jan_13.pdf   8
Grubbs, F. E.: 1969, Procedures for detecting outlying observations in samples. Technometrics 11, 1–21

 

 

Hope this helps.

 

Dr. Weisz

“We help many people with Low back pain, neck pain, and headaches.”

Chicago Chiropractor and Chicago Massage in Lakeview

Call or email anytime

 

 

P.S.  TO take action contact the following

A)
Discuss your needs and preferences with your union, employer, or human resources director.
Emphasize your desire to maintain full control to make health care decisions in conjunction with your
physicians, and that you do not want insurance companies making professional decisions about your
care.

B)
Contact BCBSIL directly to indicate your position on these changes.
Blue Cross and Blue Shield of Illinois
300 East Randolph Street
Chicago, Illinois 60601‐5099
Call the number on the back of your
insurance card OR call (800) 654‐7385.

C)
Contact the Illinois Department of Insurance or U.S. Department of Labor to ask for
their assistance in protecting your full rights as a patient.
File a complaint with the Illinois Department of Insurance:
On‐line at https://insurance.illinois.gov/applications/ComplaintForms/default.aspx
By email at consumer_complaints@ins.state.il.us
By fax to (217) 558‐2083
By mail to 320 W. Washington Street, Springfield, IL 62767

File a complaint with the U.S. Department of Labor:
By phone to (866) 444‐3272

Previous post:

Next post: